William werd op 26 december 1921 geboren in Kelowna British Columbia als zoon van Rae George (ook in het leger) en Ruby Beryl Ritchie uit Kelowna. Zijn ouders waren op 10 januari 1923 getrouwd in Kelowna. Zijn broers waren Gordon Kenneth, John Llewellyn en David Edward Ritchie en zijn zusters waren Ellen Alzena en Margaret Jaeneen Ritchie.
Hij was student en lid van the United Church of Canada.
Hij nam op 21 februari 1941 dienst in Vernon British Columbia en hij ging op 2 september 1941 overzees naar het VK en hij zat vervolgens in de eerste aanvalsgolf tijdens de D-Day landing in Frankrijk.
William sneuvelde op deze dinsdag 6 juni 1944 op de leeftijd van 23 jr. in the C Coy en hij werd tijdelijk begraven in Graye S/Mer en op 13 december 1945 herbegraven in Beny S/Mer.
Zijn medailles waren: 1939-45 Star; France Germany Star; Defence Medal; War Medal; CVSM & Clasp.