Harley werd op 15 mei 1924 geboren in Hamilton Ontario als zoon van Sidney Reginald en Helena May Downton (beiden Engels), uit Hamilton. Zijn broers waren Lennard Mortimer en Roger en zuster Elinor Downton.
Zijn beroep was vliegtuigmonteur en hij was lid van the United Church.
Hij nam op 15 april 1943 dienst in Calgary en hij ging overzees naar het VK op 1 september en vervolgens naar Frankrijk voor de D-Day landing op 6 juni 1944.
Harley stierf aan verwondingen op 9 juni op de leeftijd van 20 jr. in the A Coy bij Putot en Bessin en hij werd tijdelijk daar begraven en op 18 januari 1945 herbegraven in Bretteville S/Laize.
Op zijn grafsteen: NOT DEAD BUT GONE BEFORE
Zijn medailles waren: 1939-45 Star; France Germany Star; Defence Medal; War Medal; CVSM & Clasp.

Zijn naam staat op het monument in Putot en Bessin.