Ira werd op 2 september 1924 geboren in Birch Hill Saskatchewan als zoon van William en Margaret McWilliams, uit Prince Albert, Saskatchewan. Zijn ouders waren op 18 juli 1905 getrouwd in Prince Albert.
Zijn broer Gilbert McWilliams sneuvelde al op 5 augustus 1943 op de leeftijd van 22 jr. in Italië en hij werd begraven op the Agira Canadian War Cemetery D-C-422 (Sicilië). Zijn andere broers waren Leo (overzees in het leger), Stanley, (overzees in het leger). Kinley, Melvin, Lloyd en Clifford McWilliams (ook in het leger). Zijn zusters waren Mrs. T.E. Smith, Ms. E. Hunt, Mrs. E. Bowie, Mrs. R. Hunt en Mrs. R. Tunderson.
Hij was vrachtwagenchauffeur en automonteur en lid van the Church of England. Zijn hobby’s waren soms softbal en jagen, shows en het spelen van gitaar en zingen.
Hij nam op 21 augustus 1943 dienst in Vancouver en hij ging op 15 maart 1944 overzees naar het VK en vervolgens op 9 juni als versterking naar Frankrijk.
Ira stierf aan verwondingen op dinsdag 15 augustus 1944 op de leeftijd van 19 jr. in the D Coy bij Falaise en hij werd tijdelijk begraven in Mondeville en op 25 april 1945 herbegraven in Bretteville S/Laize.
Op zijn grafsteen: ASLEEP IN JESUS. SADLY MISSED BY PARENTS AND FAMILY
Zijn medailles waren: 1939-45 Star; France Germany Star; War Medal; CVSM & Clasp.