James werd op 9 november 1912 geboren in Meaford Ontario als zoon van Mr.(voornaam onbekend en overleden) en Margaret MacKellar uit Owen Sound Ontario. Hij was op 5 december 1931 getrouwd met Georgina MacKellar uit Owen Sound.
Hij was botenbouwer en lid van the Church of England.
Hij nam op 18 september 1939 dienst in Walkerton Ontario en hij ging op 22 november 1941 overzees naar het VK en hij ging vervolgens op 7 september 1944 naar Frankrijk.
James sneuvelde op maandag 19 februari 1945 op de leeftijd van 32 jr. in the A Coy bij het Moyland Wald tijdens de slag om het Rijnland. En hij werd tijdelijk begraven in Bedburg Hau Duitsland en hij werd daarna op 19 september 1945 herbegraven in Groesbeek.
Zijn medailles waren: 1939-45 Star; France Germany Star; Defence Medal; War Medal and CVSM & Clasp.