James werd op 9 maart 1912 geboren in Bladworth, Saskatchewan als zoon van Mr. (overleden) en Mary Agnes Ashley (beiden Engels). Zijn ouders waren in 1911 getrouwd in Montreal. Hij was op 14 oktober 1932 getrouwd met Veronica Cecilia Ashley uit Kelowna, British Columbia. Hun twee dochters waren Alice Joanne en Barbara Ann Ashley. Zijn zuster was Mrs. Orville Curts.
Hij was timmerman en vrachtwagenchauffeur en lid van the Church of England.
Hij nam op 3 september 1940 dienst in Kelowna en hij ging op 2 september 1941 overzees naar het VK en hij ging vervolgens op 6 juni 1944 naar Frankrijk voor de D-Day landing. Hij raakte gewond en werd naar Engeland gebracht en hij ging weer op 3 september terug naar Frankrijk.
James sneuvelde op zaterdag 30 september op de leeftijd van 32 jr. bij Calais en hij werd tijdelijk begraven in Hardinghen en op 31 juli 1945 herbegraven in Calais Leurbringhen.
Zijn medailles waren: 1939-45 Star; France Germany Star; Defence Medal; War Medal; CVSM & Clasp.