James werd op 5 november 1923 geboren in Vancouver als zoon van George MacDonald Smart en Ethel Constance Smart (beiden Engels), uit Vancouver. Zijn ouders waren op 5 juni 1920 getrouwd in Vancouver. Zijn broer was Douglas George Smart.
Hij was accountant en lid van the Church of England. Hij hield van atletiek, rugby, roeien, honkbal, tennis en golf. Hij las historische boeken, biografieën en raadselachtige verhalen en bezocht dansavonden en de bioscoop.
Hij nam 22 mei 1943 dienst in Vancouver en hij ging op 14 maart 1944 overzees naar het VK en hij ging vervolgens als versterking op 13 juni naar Frankrijk.
William stierf aan verwondingen op zaterdag 8 juli op de leeftijd van 20 jr. in the B Coy bij Cussy en hij werd daar tijdelijk begraven en op 6 februari 1945 herbegraven in Beny S/Mer.
Op zijn grafsteen: PRO PATRIA MORI
Zijn medailles waren: 1939-45 Star; France Germany Star; War Medal; CVSM & Clasp.