James werd geboren op 6 november 1923 in Kamloops British Columbia als zoon van Samuel Avoca en Lillian Ann Power.

Hij werd opgeroepen voor training en service in juni 1941. Hij diende bij het binnenlandse defensie bataljon van The Edmonton Fusiliers in West-Canada en in Royal Rifles of Canada in Oost-Canada tot 1 januari 1945, toen hij werd uitgezonden voor overzeese dienst, en kwam op 10 januari 1945 in het Verenigd Koninkrijk aan.
Hij ging naar NW-Europa op 18 maart 1945, en voegde zich bij the Canadian Scottish Regiment op 2 april 1945, vlak voor de gevechten bij Deventer.

Als lid van de ‘D’ Coy sneuvelde James op zaterdag 21 april 1945 op de leeftijd van 21 jr. tijdens de eerste aanval van de bevrijding van Wagenborgen. Hij werd tijdelijk begraven in Siddeburen en op 15 februari 1946 herbegraven in Holten.

Op zijn grafsteen: SADLY MISSED BY ALL. “BLESSED ARE THE PURE IN HEART: FOR THEY SHALL SEE GOD”

Zijn medailles waren: the 1939-45 Star, France Germany Star, War Medal 1945.

Zijn naam staat op het monument in Wagenborgen.