John werd op 30 januari 1917 geboren in Calgary als zoon van John  en Elizabeth Hughes. Zijn broers waren Roland en Ernest Hughes.

In 1942 werd hij opgeroepen onder de NRMA-voorwaarden en diende 26 maanden in de RCA op verschillende locaties. Hij meldde zich op 26 juni 1944 in Prince Rupert British Columbia aan voor de actieve dienst en op 16 september 1944 werd hij geplaatst bij de 1e Training Brigade op Debert Nova Scotia.

Op 10 januari 1945 kwam hij aan in het Verenigd Koninkrijk en werd doorgestuurd naar NW-Europa op 17 februari 1945. Hij werd lid van The Canadian Scottish Regiment in the ‘A’ Coy op 25 februari 1945, en vocht in het Rijnland, bij Emmerich en Deventer.

John sneuvelde op maandag 23 april 1945, op de leeftijd van 28 jr. op de laatste dag van de strijd om de bevrijding van Wagenborgen. Hij werd tijdelijk begraven in Siddeburen en op 15 februari 1946 herbegraven in Holten.

Op zijn grafsteen: IN LOVING MEMORY OF OUR DEAR SON EVER REMEMBERED BY MOM, DAD, ERNEST AND ROLAND

Zijn medailles waren:1939-45 Star, France Germany Star; War Medal 1945; CVSM & Clasp.

Zijn naam staat op het monument in Wagenborgen.