John werd op 13 november 1913 geboren in Everett Ontario als zoon van Stephen (overleden) en Sophia (Amerikaanse) Smith, uit Toronto. Zij waren op 23 mei 1910 getrouwd in Toronto. Zijn broer Clement A. Smith was ook in het overzeese leger en zijn zusters waren Josephine F.B. Kraftchek en Gertrude Snider.
Hij werkte op een scheepswerf en was lid van de rooms-katholieke kerk.. Zijn sporten waren honkbal en ijshockey, en zijn hobby’s waren het bewerken van metaal, het repareren van horloges en lezen van non-fictie.
Hij nam op 8 februari 1944 dienst in Vancouver en hij ging op 12 oktober overzees naar het VK en hij ging vervolgens op 11 november naar NW Europa. Hij raakte op 20 februari 1945 ernstig gewond tijdens de slag om het Rijnland in het Moyland Wald en hij werd toen naar een Engels hospitaal vervoerd.
John stierf daar op 6 maart 1945 op de leeftijd van 31 jr. aan deze verwondingen en hij werd daarna begraven op the Brookwood Military Cemetery.
Op zijn grafsteen: IN LOVING MEMORY OF SON AND BROTHER WHO GAVE HIS LIFE FOR HIS COUNTRY
Zijn medailles waren:1939-45 Star; France Germany Star; War Medal and CVSM & Clasp.