John werd op 6 januari 1918 geboren in Vancouver als zoon van Theodore
(overleden in 1935) en Matilda Dames-Gonsalves ( Letland), uit Vancouver. Hij was de echtgenoot van Marjorie May Dames-Collinge, uit Vancouver. Zij waren op 30 juni 1938 getrouwd in Vancouver en ze hadden een dochter Marjorie Louise Dames. Marjorie hertrouwde na de oorlog als Mrs. Miller. Hij had een zuster May Matilda Pierce.
Zijn beroep was zeeman bij de koopvaardij en hij was lid van the Presbyterian Church. Hij bespeelde een Spaanse gitaar en hij hield van klassieke muziek. Zijn hobby’s waren jagen, vissen, films kijken en lezen.

Hij nam op 3 februari 1942 dienst in Vancouver en hij ging overzees naar het VK op 1 september 1943.
John nam deel aan de landing op 6 juni 1944 op de stranden van Normandië en hij raakte vervolgens ernstig gewond op 8 augustus en hij stierf daarna op donderdag 17 augustus 1944 op de leeftijd van 26 jr. en hij werd op 18 augustus begraven in Bayeux.
Op zijn grafsteen: FONDLY LOVED AND DEEPLY MOURNED BY HIS WIFE AND FAMILY
Zijn medailles waren: 1939-45 Star; France Germany Star; Defence Medal; War Medal; CVSM & Clasp.