John werd geboren op 9 april 1908 in Nanaimo British Columbia, als zoon van Fred en Jean Wilson, uit Nanaimo. Hij was getrouwd met Myrtle Edna Wilson, uit Nanaimo.

Hij werkte daar als mijnwerker en was lid van the United Church. In juli 1940 schreef hij zich in bij de 3e (Res) Bn van The Canadian Scottish Regiment in Nanaimo en begon zijn opleiding in september 1940 tot juli 1941. Op 1 januari 1942 werd hij vrijwilliger in actieve dienst en werd toegewezen aan ten OTC (WC) tot 26 augustus 1943, toen werd overgeplaatst naar 121 CABTC Maple Creek, Saskatchewan, voor geavanceerde training voordat je naar het buitenland werd uitgezonden. Hij kwam in het Verenigd Koninkrijk aan op 19 september 1943 bij the CASCRU (Service Corps) en op 20 maart 1944 werd hij een voertuiginspecteur bij het N0-35 the Canadian Army Trades Training Centre. Op 20 oktober 1944 werd hij overgeplaatst naar het infanteriekorps en diende kort bij the Rocky Mountain Rangers tot uitzending naar NW-Europa op 4 februari 1945. Hij werd lid van the Canadian Scottish Regiment op 29 maart van ‘D’ Coy, op 21 februari 1945.

Tijdens de eerste aanval op 21 april 1945 van de bevrijding van Wagenborgen werd hij eerst gemeld als ‘vermist, en is vermoedelijk krijgsgevangen gemaakt en daarna zwaar gewond per boot afgevoerd over de Dollard naar Emden Duitsland.

John overleed aan deze verwondingen op maandag 23 april op de leeftijd van 37 jr.  in een  ziekenhuis aldaar. Hij is tijdelijk begraven in Emden en op 12 maart 1946 herbegraven in Holten.

Op zijn grafsteen: THERE IS A LINK DEATH CANNOT SEVER LOVE AND REMEMBRANCE LIVE FOR EVER

Zijn medailles waren: 1939-45 Star, France Germany Star, War Medal 1945; Defense Medal, CVSM & Clasp.

Zijn naam staat op het monument in Wagenborgen.