Lionel werd op 10 december 1924 geboren in Gerald Saskatchewan als zoon van Norris Thompson en Tillie Wheeler (beiden Engels), uit Victoria British Columbia. Zijn ouders waren op 27 maart 1915 getrouwd. Zijn broers waren Edward en Norris Wheeler en zijn zusters waren Leona Wheeler en Nora Howard.
Hij was metaalbewerker en lid van the United Church. Hij hield van ijshockey, honkbal, vissen, zwemmen, shows en lezen.
Hij nam op 15 november 1943 dienst in Vancouver en hij ging op 2 juni 1944 overzees naar het VK en hij ging vervolgens op 11 juli naar Frankrijk.
Lionel stierf aan verwondingen op vrijdag 22 september op de leeftijd van 19 jr. in the C Coy bij Calais en hij werd tijdelijk begraven in Hardinghen en op 31 juli 1945 herbegraven in Calais Leurbringhen.
Op zijn grafsteen: AT THE GOING DOWN OF THE SUN AND IN THE MORNING WE WILL THINK OF YOU

Zijn medailles waren: 1939-45 Star; France Germany Star; War Medal; CVSM & Clasp.
Hij werd op 12 juli 1948 postuum geëerd met de Belgische Croix de Guerre avec Palme voor de bevrijding van België.