Neil werd op 20 september 1919 geboren in Glace Bay Nova Scotia als zoon van Mr. en Mrs. Rod MacDonald (beiden overleden) uit Glace Bay. Zijn oudere broer Roderick Philip MacDonald was zijn nabestaande maar werd ontoerekeningsvatbaar en was niet meer aanspreekbaar en daarom nam zijn andere broer John dat toen over. Zijn andere broers en zusters waren Michael, Aloysius, Mary en Margaret MacDonald.
Hij was leerling timmerman en lid van de rooms-katholieke kerk. Hij nam op 13 september 1943 dienst in Vancouver en hij ging op 7 mei 1944 overzees naar het VK en hij ging vervolgens op 11 november naar NW Europa.
Neil werd vermist en sneuvelde op maandag 19 februari 1945 op de leeftijd van 25 jr. in the A Coy bij het Moyland Wald tijdens de slag om het Rijnland. En hij werd tijdelijk begraven in Bedburg Hau Duitsland en hij werd daarna op 19 september 1945 herbegraven in Groesbeek.
Zijn medailles waren: 1939-45 Star; France Germany Star; War Medal and CVSM & Clasp.