William werd op 6 oktober 1920 geboren in Nanton Alberta als zoon van William McKay en Jennie Edith Smith (Amerikaanse), uit Brantford, Ontario. Zijn ouders waren op 20 februari 1913 getrouwd in Nanton. Zijn broer was Harry McKay Smith en zijn zusters waren Mrs. Margaret Jean Cole, Roberta Luella Smith en Kathryn Smith.
Hij was keurmeester en lid van the United Church. Hij hield van honkbal, softbal, ijshockey en jagen en hij las fictie en over verschillende onderwerpen.
Hij nam op 27 augustus 1942 dienst in Prince Rupert British Columbia en hij ging op 2 september 1943 overzees naar het VK en hij ging vervolgens op 6 juni 1944 naar Frankrijk voor de D-Day landing.
William stierf aan verwondingen t.g.v. een ongeluk met mijnen op zaterdag 1 juli op de leeftijd van 23 jr. in the D Coy bij Rots Le Hamel en hij werd tijdelijk begraven in Le Hamel en op 5 februari 1945 herbegraven in Beny S/Mer.
Op zijn grafsteen: REST IN PEACE
Zijn medailles waren: 1939-45 Star; France Germany Star; Defence Medal; War Medal; CVSM & Clasp.

Zijn naam staat op het monument in Rots, Normandië.