William werd op 28 februari 1921 geboren in Leslie Saskatchewan als zoon van William George en Mary Holness (beiden Engels). Zijn ouders waren op 23 april 1918 getrouwd in Winnipeg. Hij was op 1 oktober 1940 getrouwd met Doris Margaret Holness uit Victoria British Columbia. Zijn broers waren David E. en Kenneth C. Holness en zijn zusters waren Olive, Marjory en Edna Holness.
Hij was schilder van uithangborden en lid van the Church of England.
Hij nam op 2 juli 1940 dienst in Vancouver en hij ging op 2 september 1941 overzees naar het VK. En hij ging vervolgens op 6 juni 1944 naar Frankrijk voor de D-Day landing.
William stierf aan verwondingen op zaterdag 8 juli op de leeftijd van 23 jr. in the B Coy bij Cussy en hij werd tijdelijk begraven in Beny S/Mer en op 16 april 1945 alhier herbegraven.
Zijn medailles waren: 1939-45 Star; France Germany Star; Defence Medal; War Medal; CVSM & Clasp.