James werd op 21 oktober 1910 geboren in Dumfries Schotland als zoon van David Scott (stiefvader en overleden) en Ellen Dunbar F. Blacklock, uit Matsqui, British Columbia. Zijn ouders waren in 1910 getrouwd in Schotland. Zijn broer was William R. en zuster Agnes Blacklock.
Hij was bakker en lid van the Presbyterian Church.
Hij nam op 16 juli 1940 dienst in Vancouver en hij ging op 3 juni 1942 overzees naar het VK en hij ging vervolgens op 6 juni 1944 naar Frankrijk voor de D-Day landing.
James raakte ernstig gewond op 9 juni tijdens de slag om Putot en Bessin in the D Coy en hij stierf de volgende dag op zaterdag 10 juni op de leeftijd van 33 jr. op een hospitaalschip op weg naar Engeland en hij werd daarna begraven op the Brookwood Military Cemetery.
Op zijn grafsteen: IN MEMORY’S GARDEN WE MEET EVERY DAY
Zijn medailles waren: 1939-45 Star; France Germany Star; Defence Medal; War Medal; CVSM & Clasp.

Zijn naam staat op het monument in Putot en Bessin.